Feno grego | Sabor e versatilidade terapêutica na Ayurveda

É analgésico, antisséptico, anti-inflamatório, emoliente, expetorante, reconstituinte, tónico e calmante. E estas são apenas algumas das suas propriedades. Descubra mais sobre esta especiaria culinária e planta medicinal.

O feno grego é parte integrante da Ayurveda. É conhecido como methika em sânscrito e methi em hindi, também conhecido como alforva, nome de origem árabe. O feno-grego é uma especiaria culinária muito popular, agente aromatizante e planta medicinal. É uma erva semelhante ao trevo, nativa da região do Mediterrâneo, sul da Europa e oeste da Ásia (Índia e China), África, Austrália e América do Norte e do Sul. Existem várias espécies disponíveis em todo o mundo. As sementes são usadas na culinária, na preparação de medicamentos ou na ocultação do sabor de outros medicamentos. As folhas de feno-grego são consumidas na Índia como um vegetal.

Descrição botânica do feno-grego

Nome botânico: Trigonella foenum

Família Botânica: Leguminosae

Sinónimos em sânscrito: Methika ou methi: É útil na cura da javara (febre) do Vata e do Kapha, portanto, é chamado methika ou methi.

Bodhini: É chamado bodhini porque estimula o apetite e ajuda na digestão.

Peet beeja: A cor das suas sementes (beeja) é amarela (peet).

Rasa ou sabor: Katu ou picante

Guna ou qualidades: Laghu ou leve, snigdha ou oleoso

Virya ou potência: Ushna ou quente

Conversão de vipaka ou sabor após digestão: Katu ou picante

Efeito no dosha: É Vata shamak, ou seja, pacifica o Vata agravado devido à sua ushna virya e snigdha guna.

Partes utilizadas: Sementes e plantas inteiras.

O feno-grego é uma planta anual herbácea, autopolinizante, que pode atingir uma altura de 20 a 130 cm. Começa por ter uma raiz principal crescendo depois um grande número de raízes secundárias. O caule da planta de feno-grego é ereto, ramificado, verde, liso e herbáceo, e pode ter uma única unidade ou ser ramificado na base. As folhas da planta são de verde a roxo, pequenas e trifoliam-se com folhetos ovais. As folhas são. A flor do feno-grego é solitária e branca pálida ou de cor arroxeada. Possui uma vagem amarela reta ou ocasionalmente curva que contém as sementes. Uma única cápsula contém entre 10 a 20 sementes.

As sementes são pequenas, lisas e castanhas e cada semente é dividida em dois lobos. O feno-grego pode ser facilmente cultivado em casa, num jardim ou num vaso. De acordo com Dravyaguna Vijnana, existem duas variedades – grandes e pequenas. A variedade pequena é consumida como um vegetal de folhas, enquanto a variedade  grande é usada como forragem.

O feno-grego é fonte de vitaminas, especialmente vitaminas A, C e vitaminas do complexo B. Também contém minerais como cálcio e ferro. Os principais componentes químicos do feno grego são fibras, flavonóides, polissacarídeos, saponinas, óleos fixos e alguns alcalóides conhecidos. As sementes maduras contêm principalmente aminoácidos, ácidos gordos, vitaminas, saponinas e grandes quantidades de ácido fólico (84 mg / 100g). As sementes de endosperma são ricas em galactomanano. As sementes mais jovens contêm principalmente hidratos de carbono. O feno-grego contém fibras como a goma.

Funções terapêuticas

O feno-grego é analgésico, galactagogo, fortalecedor, antisséptico, anti-inflamatório, emoliente, expetorante, reconstituinte, tónico e calmante. O feno-grego em pó é útil em condições dolorosas associadas a inflamações e abcessos. Tomado por via oral para problemas digestivos, como perda de apetite, dor de estômago, prisão de ventre, inflamação do estômago (gastrite). O feno-grego também é usado para diabetes, menstruação dolorosa, inchaço, síndrome dos ovários poliquísticos, artrite, tiroide deficiente, obesidade. Também é usado para condições que afetam a saúde do coração, como “endurecimento das artérias” (arterosclerose) e para níveis elevados de certas gorduras no sangue, incluindo colesterol e triglicerídeos. Mantém o sistema nervoso saudável.

A mucilagem do feno-grego ajuda a pele a se manter jovem e hidratadae também contribui para o bom funcionamento dos intestinos. Em geral, o feno-grego ajuda a manter os níveis estáveis de triglicéridos, colesterol e açúcar no sangue. O feno-grego é usado para doenças renais, úlceras na boca, furúnculos, bronquite, infecção dos tecidos sob a superfície da pele (celulite), tuberculose, tosse crónica, lábios rachados, calvície, cancro e Parkinson. O feno-grego parece retardar a absorção de açúcares no estômago e estimular a insulina. Ambos os efeitos diminuem o açúcar no sangue em pessoas com diabetes.

Alguns homens usam o feno-grego para a hérnia, a disfunção erétil (DE), a infertilidade masculina e outros problemas masculinos, e é usado para melhorar o apetite sexual. Ajuda também a promover o fluxo de leite nas mulheres que estão a amamentar, e diminuir a TPM. Além disso, é recomendado também para combater ondas de calor típicas da menopausa, insónia, suores noturnos e alterações de humor.

A ingestão de feno-grego é recomendada especialmente quando a pessoa se sente fraca, debilitada, convalescente, no pós-parto, e na presença de anemia por deficiência de ferro, uma vez que estimula o apetite, e pode ajudar o nosso corpo a aumentar a produção de células vermelhas do sangue. Por vezes, o feno-grego é usado como emplastro, embrulhado num pano, aquecido e aplicado diretamente na pele para tratar dores e inchaços locais (inflamação), dores musculares, dor e inchaço dos gânglios linfáticos (linfadenite), dor nos dedos dos pés (gota), feridas, pernas úlceras e eczema.

Como tomar o feno-grego

É necessário consultar um médico ou fitoterapeuta para recomendar adequadamente a ingestão do feno-grego. Normalmente, a ingestão de feno-grego como suplemento – extrato líquido ou cápsulas – ocorre antes da refeição principal, embora idealmente deva ser seguida a recomendação do terapeuta. No Dravyaguna Vijnana, Herbologia Ayurvédica, recomenda-se a toma de  1-3 gramas. A fórmula mais conhecida de feno-grego é a Methi modaka.

Possíveis efeitos colaterais do feno-grego

É rakta pitta prakopaka (o que significa que pode agravar distúrbios hemorrágicos) e é contra-indicado em rakta pitta. Pode aumentar a atividade anticoagulante de outras ervas e medicamentos como heparina, varfarina e ticlopidina. O feno-grego não deve ser usado em pacientes que necessitem de anticoagulantes. Pode aumentar o risco de hemorragia, e reduzir os níveis de potássio no sangue. Pode causar fezes soltas ou diarreia em algumas mulheres. Pode causar inchaço facial, erupções cutâneas, urticária e dificuldade em respirar (no caso de alergia). Às vezes, pode produzir contrações uterinas ou hipoglicemia em mulheres grávidas. Também pode interferir com medicamentos diabéticos, pois possui uma atividade hipoglicémica conhecida. Os diabéticos devem tomar o feno-grego fitoterápico sob supervisão médica.